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雅达利联合创始人TedDabney去世,乔布斯曾为其公司打工

时间:2019-12-02

  电子游戏历史学家伦纳德赫尔曼于Facebook发布称,雅达利联合创始人Ted Dabney于当地时间5月26日离世享年81岁。Ted
Dabney曾与Nolan Bushnell一起成就了雅达利与《Pong》这两个最早的电子游戏传奇。

  Ted Dabney(左)与Nolan Bushnell(右)

  Dabney生于美国旧金山,1971年34岁的Ted Dabney与Nolan
Bushnell每人投资了250美元,共同创立了雅达利的前身Syzygy,并开发了世界上第一台商用街机游戏《电脑太空战(Computer Space)》,
Nolan Bushnell曾回忆表示这台街机的绝大部分技术贡献归功于Dabney。

  随后,Dabney与Nolan
Bushnell于1972年共同创立了雅达利公司,并开发了以《电脑太空战》为雏形的乒乓球游戏《乓(Pong)》,虽然《乓》并不是第一款电子游戏,但它在市场上的一炮而红使得雅达利成为公认的街机游戏业鼻祖。

  有意思的是,1974当时年仅19岁的苹果教主乔布斯加入雅达利,负责开发电子游戏,两年后的1976年,后来苹果公司的两名创始人乔布斯及沃兹尼克,参与设计及开发出了一款经典打砖块游戏《Breakout》。

  乔布斯、《Breakout》及雅达利家用机

  在街机游戏《乓》红遍美国后,Dabney选择离开雅达利,当时的理由是“他不喜欢经营一家大公司”,并将股票以25万美元的价格卖给了Nolan
Bushnell。

  Dabney离开后的美国游戏机市场风云变幻。1983年彼时的雅达利母公司华纳用6个星期制作的《ET外星人》在圣诞节这一天发售,在“数量高于质量”的营销思路下,一年内出现的近万款同质化严重的游戏让玩家怒火中烧,《ET外星人》和雅达利瞬间成为玩家唾弃的对像,上百万份《ET外星人》被埋入新墨西哥州的沙漠。

  随后华纳不得不选择将一代霸主雅达利分拆出售,史称雅达利大崩溃(Atari
Shock)。这也导致了此后数年美国本土游戏行业一蹶不振,美国游戏机市场随后被以日本任天堂FC主机和《超级马里奥》为代表的游戏产品趁虚而入。

  超级马里奥

  在2012年的一次出版物采访中,Dabney回忆了当年离开雅加达的故事:“当年经过了一系列事件后,我与雅达利走到了故事的尽头。Nolan告诉我,如果我不把股票卖给他,他会选择重做一家公司,在这里我已经没有其他可以留下的东西,所以我选择了用合适的价格出售股票。”

  根据Dabney的回忆,这两位联合创始人后来仍然是朋友关系,甚至在七十年代后期,Dabney任然为Nolan
Bushnell制作了一些游戏。离开雅达利之后,Dabney后来在Raytheon(雷神公司)和Teledyne(主营海洋电子设备)等多家公司从事计算机工程开发,并与他的妻子经营一家杂货店多年,之后他选择回到华盛顿直到他去世。

  后来的游戏从业者和游戏历史研究者将Dabney看作是是早期电子游戏行业不可分割的一部分,他用自己的双手创造出了最早一批永载史册的电子游戏,很少有游戏从业者可以取得像他这样的传奇殊荣。

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